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马斯克竞争者OneWeb再发34颗卫星,下批34颗下月发

Source:adminAuthor:admin Addtime:2020/02/09 Click:157

亚马逊为自己的太空互联网项目“柯伊伯”(Project Kuiper)规划了3236颗卫星。这些卫星将部署在3个不同近地轨道上,为无互联网地区提供宽带服务。不过,亚马逊至今尚未发射。

当地时间2月7日凌晨2时42分,英国通信公司OneWeb(一网公司)34颗卫星搭乘联盟号运载火箭在哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场升空。OneWeb近地轨道卫星数增至40颗,下一批34颗卫星定在3月份发射。

建立太空互联网,在全球范围内,OneWeb并非唯一有此雄心的公司。

该计划最终将实现1980多颗卫星的全球覆盖。其中第一阶段是在2021年完成648颗卫星的部署,这些卫星分布在12个轨道上,每个轨道49颗,累计588颗卫星。与此同时,每个轨道上再多留5颗卫星备用,总计648颗卫星。

太空互联网赛场上,不只有埃隆·马斯克的SpaceX,竞争对手OneWeb也已进入高频发射期。

2019年2月,OneWeb发射首批6颗卫星。这些卫星均已采集到信号,并在试验中展现出每秒400兆的宽带接入能力和32毫秒的延迟。OneWeb首席执行官Adrian Steckel说,这和家里的宽带比起来,几乎已经达到同样水准。

那次发射标志着OneWeb实现从概念验证到商业化的转变,也预示着它即将开启大规模卫星发射。不过原计划于去年12月发射的第二批卫星最初被推迟到今年1月。OneWeb计划从那时候起,基本上每月发射一次,视情况每次发射32或34颗卫星,在2021年第四季度实现全球服务。

Adrian Steckel表示,他们计划和阿丽亚娜太空公司(Arianespace)合作发射17或18次联盟号火箭,外加欧空局开发的新一代火箭阿丽亚娜6号的首飞,总共发射588颗卫星。

加拿大老牌通信卫星公司Telesat提出了近地轨道卫星网络Telesat LEO项目,这些卫星距离地面1000公里以内,Telesat预计发射298颗卫星以覆盖加拿大以及全球,到2022年开始提供服务。2018年1月,Telesat第一阶段近地轨道卫星成功发射。

每颗卫星重150公斤,34颗卫星进入初始高度为450公里的轨道,最后上升到1200公里的轨道高度。 OneWeb表示,这标志着他们开启了2020年的定期发射行动,第一阶段648颗卫星将得到快速部署。到2021年,这些卫星将为海事、航空、政府和企业等提供全球商业服务。

在这些发射之后,OneWeb会继续暂停一段时间,因为他们要决定何时发射60颗备用卫星,完成第一阶段648颗卫星的部署。等到第二阶段时,OneWeb会基于第一阶段卫星的覆盖做出预测,重点关注需要更高网络服务能力的地方。

最终,发射行动定在了2月初。Adrian Steckel说,这是今年OneWeb执行的10次发射中的第一次。下一批34颗卫星将在3月份从拜科努尔发射,之后OneWeb计划休整一个月来升级卫星组件。在这次休整后,OneWeb计划在5月和6月分别发射一批卫星,之后可能会改变每月发射一次的节奏。

OneWeb成立于2012年,是一家全球性的通信公司,曾首次提出低轨卫星互联网星座计划,构建高速低延时的网络连接。

“世界很大,对数据的需求是无止境的。这不会是一场‘赢者通吃’的游戏。”Adrian Steckel认为,卫星网络系统的巨大需求无法靠一家公司满足。“我觉得有竞争肯定是好事,可以提供差异化的定价与服务。”(本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP)

最瞩目的当属马斯克的SpaceX。自去年5月首批60颗卫星上天、开始大规模部署“星链”计划后,SpaceX已将4批240颗卫星送上天,成为世界上部署卫星数量最多的太空公司。这些卫星要到达约290公里的轨道高度,随后利用自身搭载的推进器上升至550公里的轨道运行。